Råd från konceptutvecklare i Älvkarleby: Våga nischa dig!

Susanna Rudling från Creative Countryside föreläste på vårt sommarmingel på Sjökrogen i Östhammar.

 

– Min drivkraft är att skapa upplevelser som ger gåshud, att ge andra och varandra guldkornsdagar! Det säger projektdeltagaren Sanna Rudling från Creative Countryside i Älvkarleby som föreläste på vårt sommarmingel i Östhammar den 13 juni.

 

Sannas dotter Elvira 6 år frågade henne en dag: Mamma vad jobbar du med egentligen? Det fick Sanna att definiera och formulera sin mission: Att skapa guldkornsupplevelser för sig själv och andra.

 

Sanna och hennes man Teo Hären driver tillsammans företaget Creative Countryside som utvecklar koncept och kreativa idéer på landsbygden för sina egna och andras verksamheter. Bland annat har Sanna drivit projektet Romantic Sweden som tillsammans med en stor del av Älvkarlebys företagare inom besöksnäring och upplevelser positionerat platsen som Sveriges mest romantiska destination. Resultatet av positioneringen märktes sakta men säkert på det ökade antalet gästnätter på ortens hotell.

 

– Utgångspunkten är alltid njutning, drömmar och uppskattning, säger Sanna.
För snart tio år sedan köpte Sanna och Teo det gamla brukskontoret på Älvkarleö med stor huvudbyggnad, två flyglar och egen sjö. Då hade de letat länge efter ett ställe för ökad livskvalitet inom tjugo mils radie från Stockholm.

 

De har ihärdigt renoverat byggnaderna sedan köpet och äntligen är det i princip klart. Huvudbyggnaden har åtta sovrum, flera stora salonger och sällskapsytor som hyrs ut till mindre sällskap.

 

– Det finns många underbara slott och herrgårdar som är ombyggda till konferensanläggningar och hotell. Skillnaden på vår herrgård är att du får bo i ett hem, laga mat i vårt stora kök, äta och umgås med din familj eller dina vänner i våra salonger, bada i vår egen sjö och värma dig i bubbelpoolen. Du får drömma dig bort och låtsas vara herrgårdsfru för en helg.

 

I januari i år lanserade Sanna upplevelsekonceptet Susannas – Hyr en herrgård, köp en klänning som redan efter fem månader är fullbokat till efter sommaren. Utöver själva herrgårdsboendet bygger upplevelsen på att man provar vackra klänningar i den inspirerande herrgårdsmiljön, samtidigt som man dricker lite bubbel och umgås med sina väninnor.

 

– Det pratas mycket om att shopping ska vara en upplevelse, och det är vad jag har skapat, säger Susanna. En upplevelse där jag utgått från hur jag som kund vill ha det när jag ska handla och inte nödvändigtvis hur det är bekvämast att sälja.

 

Som kund bokar du och dina vänner hela herrgården ett dygn eller en helg. Ni är husets enda gäster och styr upplägget som ni vill. När det passar i schemat ”dukar” Susanna upp klänningarna i en an salongerna.

 

– Här har du möjlighet att välja själv, fortsätter Susanna. Från vilken musik som spelas till vad du önskar att dricka när du pausar mellan provningarna. Du har all tid i världen, stora salar att testa snurren på kjolen och dina bästa vänner som smakråd. Jag kallar det ”landsbygdslyx” och upplevelsen är något helt annat än e-handel, galleriashopping och homeparty menar Sanna.

 

Sanna är även projektdeltagare i Affärskompetens Nu och refererar till arbetet med analys och utvecklingsplan.

 

– Först tyckte jag arbetet med utvecklingsplanen var onödigt, men det visade sig vara mycket bra. Målet var att bli fullbokad ett år, och nu är jag fullbokad till augusti efter fem månader. Det är jag jättenöjd med!

 

När Sanna drev projektet Romantic Sweden fick hon Ishotellet i Jukkasjärvis styrelseordförande som mentor. Han var mycket bestämd på en sak: Du måste våga nischa dig mot en målgrupp!

 

– Han har så rätt. Du kan inte vara vacker om du inte vet för vem, säger Sanna. Att nischa sig är det viktigaste för småföretag. Om du vågar sticker du ut. Det måste också vara äkta och sant. Du måste tro på och gilla det du gör!

 

Konceptet Susannas väljer bort många. Klänningarna har en speciell stil och ligger i premiumsegmentet. Målgruppen bor i Stockholm, vilket är cirka två timmars tågresa från Älvkarleby station.

 

– Marknadsföringen är en utmaning. Inte bara att rätt personer ska höra talas om konceptet utan även vilja lägga pengarna på just den här upplevelsen.

 

Sanna har valt att satsa mycket på sociala medier i sin marknadsföring och sitt varumärkesbyggande. Facebookinlägg från några som provat och rekommenderade upplevelsen genererade de första bokningarna och sedan har det rullat på.

 

– Det är fortfarande en utmaning att fråga gästerna om de kan dela på Facebook eller Instagram, men jag jobbar på det säger Sanna.

 

I framtiden hoppas Sanna på att det ska bli fler typer av den här sortens shopping på landsbygden, t.ex inför bröllop, och att fler företag kan samverka. Nyligen fick hon t.ex tips om en make up-artist som också riktade sig till kvinnor 40+.

 

– Det här är ett perfekt koncept. Gästerna får rå sig själva och fixa sin egen mat och dryck om de vill. Jag kan även ordna catering och anlita andra företag i närområdet för t.ex tvätt och städning. Man behöver inte göra allting själv, avslutar Sanna.

Glad sommar från projektledaren!

 

Med det här sommarbrevet vill jag och mina medarbetare i projektet rikta ett stort tack till er alla, både företagare, medarbetare, styrgrupp och andra intressenter! Nu tar vi lite sommarpaus och hoppas se alla deltagare igen den 30 augusti på vår inspirerande kickoff inför hösten med en av Sveriges bästa föreläsare Klas Hallberg!

 

Våren 2017 har verkligen varit händelserik! Vi har totalt haft närmare 200 affärsutvecklingsmöten och drygt 50 olika utbildningstillfällen inom IT, personlig utveckling, kommunikation, struktur och effektivitet, ledarskap med mera. Vi är mycket glada och stolta över att de utbildningar som genomförts har varit så uppskattade, i snitt 5,6 som omdöme på en 6-gradig skala.

 

Vi vill att du ska lyckas!

Vi som arbetar i projektet har alla själva erfarenheter från företagande och brinner för att skapa utveckling. Alla utbildningar vi erbjuder är baserat på de behov du uttryckte när du gjorde utvecklingsplanen. Det är alltså ditt och de andra företagens önskemål som styr vårt utbud. Alla har olika utvecklingsplaner, och alla kan utvecklas för ett ännu bättre företagande!

 

Kunskap, nätverkande, inspiration och synlighet

Vi vet att det behövs mer än kunskap för att lyckas som företagare. För att ytterligare skapa mervärde för dig som projektdeltagare erbjuder vi också:

Nätverkande – Mötesplatser för att träffa och lära känna blivande kunder, samarbetspartners och leverantörer och fördjupa kontakten med redan befintliga över kommun- och landsgränser.

Inspiration – Föreläsningar, affärsutvecklingssamtal, omvärldsbevakning, tips och idéer från våra föreläsare och andra näringslivspersoner i och utanför kommunerna.

Synlighet – På alla sätt lyfta och uppmärksamma företagande i allmänhet och projektdeltagarna i synnerhet via artiklar, facebookdelningar, pressreleaser, påverkansarbete och presentationer.

Allt med fokus på att skapa en positiv och varaktig utveckling för alla företagare i Norduppland. Du får gärna komma med önskemål!

 

Vår styrgrupp brinner för dig

Vi har även en engagerad styrgrupp bestående av näringslivscheferna i de olika kommunerna, en representant för Region Uppsala och representanter från NIS och FIS. Hela styrgruppen brinner också för att skapa möjligheter att utvecklas för ditt och alla andra företag i regionen. Ett blomstrande näringsliv med välmående företagare är bra för hela samhället. Under våren har vi tillsammans i styrgruppen diskuterat hur vi kan bygga någonting varaktigt i Norduppland för företagens utveckling. Ett arbete som fortsätter till hösten och genom hela projektet.

 

Sena avbokningar får stora konsekvenser

En stor utmaning vi har haft under våren är sena avbokningar till våra utbildningar. Det får tyvärr stora konsekvenser för projektet, utbildningarna blir då dyrare än vad som är beräknat, om det till exempel kommer fem personer istället för tio. Vissa utbildningar har vi till och med tvingats ställa in på grund av för få anmälningar. Vi ser nu över både rutiner vid avbokning och information om varje utbildning, och hoppas att alla ska få en ännu större motivation att anmäla er och komma på de utbildningar som arrangeras.

 

Värdet på utbildningarna

Även om utbildningarna ingår i de 1000 kronor ni redan betalat kostar varje utbildningsplats pengar, finansierade med skattemedel. Ungefärligt värde per utbildningsplats är mellan 3000-6000 kr per tillfälle. Vi vill förstås att dessa platser och pengar nyttjas på bästa sätt!

 

Nya utbildningsområden i höst

Till hösten har vi en massa spännande aktiviteter att se fram emot, som nu planeras för fullt. Tre nya utbildningsområden startar med flera olika utbildningar. Dessa områden är Ekonomi, Marknadsföring och Försäljning. Det kommer även att fortsätta erbjudas utbildningar inom ledarskap, personlig utveckling, organisationsutveckling och IT.

 

Vi finns för er!

Kursutbudet för hösten kommer alltså vara gediget och vi hoppas verkligen att du vill nyttja detta till max!! Utbildningarna är till för dig och att ditt företag ska utvecklas och ge dig ännu mer tillbaks! Kom ihåg att erbjuda även dina medarbetare utbildningar, det är en fantastisk möjlighet att öka kompetensen i företaget så att du själv kan avlastas!

 

Välkommen på kickoff

Vi startar hösten med en energirik kickoff den 30 augusti. Klas Hallberg är den som inspirerar oss under kvällen. Se separat inbjudan. Vi ser mycket fram emot att träffa dig och dina medarbetare då!

 

Tack för den här våren, det är fantastiskt att få arbeta med och för dig och alla andra företagare! Ha nu en underbar sommar så ses vi igen till hösten!

 

Hälsningar Sara Hellberg och alla medarbetare i projektet!

 

 

– Man måste våga misslyckas!

Robert Jansson och Lars-Arne Larsson med fotot från Kakel & Designs intro på Nasdaqbörsen.

 

Priset för Årets företagare i Heby kommun delades ut den 14 juni till Lars-Arne Larsson och Robert Jansson grundare och delägare av Kalkel & Design Sverige AB i Östervåla som börsintroducerades på svenska Nasdaqbörsen i maj i år.

Varför tror ni att ni vann Årets företagare i Heby kommun 2017?

– Tja, det är väl för att företaget har gått bra, säger Lars- Arne Larsson, en av grundarna tillsammans med Robert Jansson.

Att företaget går bra är en underdrift. Omsättningen ligger på drygt 100 miljoner kronor med ett resultat efter finansnetto på drygt 7%. I maj 2017 introducerades Kakel & Design på den svenska Nasdaqbörsen.

– Börsnoteringen var naturligtvis en viktig milstolpe för oss fortsätter Lars-Arne. Det var ett aktivt val som vi gjorde. Företaget hade gått riktigt bra ett par år, men vi ville utvecklas och ta ett steg till. Tillsammans med vår styrelse såg vi på flera olika alternativ. Vi har en mycket kompetent styrelse, och de gav oss rådet att börsnoteras för att få mer tillgång till kapital i framtiden. Många tar in kapital vid en introduktion men vi behöver inte det just nu.

– Det har varit en lång resa med hårt idogt arbete, säger Robert Jansson. Man ser inte alla svårigheter när man står i början på backen och tror kanske det ska bli lättare när man kommer över nästa krön. Istället kanske man upptäcker fler hinder.

Robert och Lars-Arne hade jobbat ihop och känt varann sen skolan. De var båda hantverkare och när Kakel & Design startade i Östervåla 1987 var det ett entreprenadföretag.

– Det var ganska tufft med entreprenadverksamhet, berättar Lars-Arne. Den viktigaste milstolpen i företagets historia var 1994 när vi öppnade första butiken och gick från entreprenad till försäljningsorganisation.

Entreprenadverksamheten avyttrades år 2006. Idag har de fem egna butiker; två i Stockholm, en i Uppsala, en i Gävle och en i Östervåla, där även lagret är. De största leverantörerna finns i Italien där kvalitet och design är som bäst.

2007 sålde Lars-Arne och Robert företaget men förblev minoritetsägare. Målsättningen var kraftig expansion, men planen var lite väl optimistisk. Efter några tuffa år vände det 2012.

I maj i år var det så dags för börsintroduktion genom ett så kallat omvänt förvärv med ett bolag som ville ifrån börsen. Planen drogs igång redan i mitten på år 2016.

– Vägen in på börsen var längre än vad vi trodde. Det är viktigt att aktieägarna och presumtiva köpare får ett starkt förtroende från början.

Ägaren till det andra bolaget var den kände greven och före detta politikern Ian Wachtmeister, som gav förvärvet mycket publicitet. Kakel & Design var det första företaget i den här nischen som börsintroducerades, vilket också ökade uppmärksamheten.

– Det satte en positiv press på oss, säger Lars-Arne. Nu ska det hända grejer! Planen är tillväxt, vilket kan ske både organiskt och via förvärv. Men vi ska inte hasta. Förvärva i högkonjunktur är dyrt.

Huvudkontoret har varit i Östervåla sedan starten.

– Många kanske tycker Östervåla är världens ände, säger Lars-Arne. Vi brukar skämta om att det är Sveriges nav och Robert och jag bor här!

– Rent logistiskt kanske man skulle varit i Örebro, säger Robert. Men med hänsyn till läge och kostnad är detta bra.

Det är cirka 30 anställda i hela företaget och i Östervåla finns en bra rekryteringsbas. Däremot är det brist på plattsättare hos Kakel & Designs företagskunder, vilket bromsar hela branschen.

Den egna kunskapsutvecklingen har man löst genom att ta in kompetens som kompletterar ägarnas, både i företaget och i styrelsen. Man tog även in extern kompetens för att genomföra börsintroduktionen och tillsatte en ny VD.

– Att ta in en professionell styrelse var ytterligare en av milstolparna. Många mindre företag har ingen riktig styrelse. Vi var också dåliga på det i början. Många tror att det är onödiga utgifter. De som sitter i vår styrelse är drivna och bidrar mycket. Vi har även fått nya aktieägare som är intresserade av att bidra med kompetens.

En av många viktiga lärdomar var att entreprenadföretaget var dåliga på att ta betalt i början.

– Vi var glada att vi fick jobb, det var hård konkurrens. Men om man inte tar rätt betalt blir det inte bra för någon. Som företagare måste du ha en plan för hur du ska tjäna pengar.

Som de flesta företagare vet krävs det en hel del för att bli framgångsrik.

– Man måste vilja och ha orken att lägga ner tid, säger Lars-Arne. Om man inte lägger ner tiden som krävs funkar det inte.

Vad har då drivit Lars- Arne och Robert att fortsätta kämpa uppför de där backkrönen?

– När man var yngre var det att bygga nåt beständigt. Nu har det varit extra kul med börsnoteringen, att jobba hårt och göra allt man kan för att det ska funka, säger Robert.

– Jo, men visst vill man kunna jobba lite mindre i framtiden medger Lars-Arne. Men jag vill gärna jobba så länge nån vill ha mig. Det är livsfarligt att luta sig tillbaks den dagen man blir pensionär.

Vad kan ett så framgångsrikt företag ge för råd till mindre, oetablerade?

– Att man törs ta hjälp och får rätt råd vid rätt tid. Frågan är förstås om vi hade lyssnat, men det beror väl på rådgivaren. Det är lätt att vara efterklok.

– Det är en fördel att vara två, men våra kunskaper är lika. Vi borde tagit hjälp tidigare av någon med kompletterande kunskaper. Det gäller att hitta rätt rådgivare med rätt kunskap. Ska man ha en mentor är det viktigt med någon som varit verksam i branschen. Det är lätt att landa fel. I början behöver du handfasta konkreta råd.

– Allt lyckas inte men man måste försöka, avslutar Robert. Man måste våga misslyckas och göra fel, annars törs man inte göra rätt.

– Bli mer effektiv med IT-kunskap

Agnes Thorlaksdottir är vår utbildare i Office-paketet.

Agnes Thorlaksdottirs mål är att öka din effektivitet genom att lära dig nyttja Office-paketet fullt ut.

Agnes Thorlaksdottir från Office IT-Partner Utbildning är vår IT-utbildare i t.ex Excel, Word och andra program från Officepaketet.

 

– Office är bara en digital verktygslåda, säger Agnes. På samma sätt som att vi plockar upp en hammare för att slå in en spik eller en såg för att såga sönder en bräda ur en vanlig verktygslåda så gäller det att veta vilka verktyg i Office passar för varje uppdrag.

 

Agnes har utbildat användare inom Microsoft Office i trettio år. Deltagarna har varit allt från 8 år gamla till 92 år och under åren har hon byggt upp en stor erfarenhet i att anpassa innehållet på sina utbildningar till målgruppen, vare sig det är privatpersoner, kommunanställda, pensionärer, småföretagare eller anställda på stora koncerner.

 

Som självlärd använder man ofta bara en del av programmets kapacitet och kan inte nyttja det fullt ut. Lär man sig väl ett program ordentligt kan man spara mycket tid och nå ännu bättre resultat.

 

Agnes bästa tips: OneNote

– Det finns många verktyg i Office som du kan ha stor nytta av. Ett av de mindre kända men fantastiska verktygen är OneNote. På ett enkelt sätt kan du hålla reda på alla dina anteckningar och ha tillgång till dem på vilken dator, mobil eller läsplatta som helst. Genom att placera anteckningarna i molnet kan du dela dem med andra samarbetspartners, kunder eller familj och vänner.

 

PRESENTATION Agnes Thorlaksdottir

Gör:  Anställd IT-Pedagog vid Office IT-Partner Utbildning Sverige AB

Bor: I en liten stuga på landet utanför Enköping

Drivkraft: Att se när kursdeltagare ”fattar” och kan nyttja kunskapen till att bli effektivare.

Gillar att: Hänga med i utvecklingen av nya produkter inom Office och på fritiden hålla på med min kennel med hundar, valpar, utställningar och klubbarbete.

Aktuell som: Utbildare inom IT och Microsoft Office

Deltagare om Agnes:

”Allt Agnes sa var jättebra! Hon förklarar allting bra, så det är lätt att förstå.  Jag beundrar hennes lugn och tålamod.”